James Winey

Obituary of James M. Winey

James M. Winey, 89, of North Oaks, passed away at home January 10, 2024. James was born April  18,1934  to  parents  Virgil  and  Eldridge  in  Deloit,  Iowa.   He  was  united  in  marriage  to  Karen  (Christensen) on December 19, 1959.  Together they raised their family in White Bear Lake, MN. Jim was born and grew up in Iowa  farm country. He was among 7 students in his high school  graduation class in Deloit, Iowa. He liked to brag about being a member of the basketball team  which occasionally had to ‘borrow’ players from other schools to complete a team . Jim knew  early on that he did not want to be a farmer.  After high school he joined the army and was sent  to Korea where he learned how  to operate heavy machinery. When Jim  returned home  from  Korea, he began his studies at Iowa State University and earned his Bachelor’s degree in Industrial  Engineering. Shortly before graduation, Jim met the love of his life Karen.    Following  graduation,  he began working for John Deere, then 3M before taking the entrepreneurial risk of starting his  own company.  The risk paid off and Magnepan thrived during the 70’s and 80’s. James invented and patented a revolutionary loudspeaker technology and founded the company  Magnepan located in White Bear Lake, MN.   He was a committed audiophile and was constantly  looking for better sound. His idea of the ultimate test was to go to a concert at Orchestra Hall in  Minneapolis and then return home to try to reproduce the sound of the live performance – a  goal he would  say has never been achieved by anyone.  The company is  still in business with  worldwide distribution and is being captained by his son Mark. Jim was a consummate inventor.  In addition to the speaker design, he acquired a patent in a  tone‐arm – the Unitrac which sold over 10,000 units.  He also patented a true ribbon tweeter  which involved using ultra‐pure Aluminum rolled extremely thin in order to reduce mass.  To this  day  the  tweeter  is  the  world’s  gold  standard  in  high  frequency  sound  production.   Jim’s  subsequent inventions include a reaction‐time game and a versatile bib for messy eaters.  When  James was not working, he enjoyed spending  time outdoors with his  family.  A  favorite  memory of the family was a month‐long trip to Alaska (driving the unpaved Alaska highway with  4 teenagers in tow).  What a brave man!  The family also enjoyed backpacking trips, canoeing,  and camping.  Most recently Jim could be found at his table putting together jigsaw puzzles, often  hours at a time.  He also loved watching Iowa State men’s basketball  – go Cyclones!   Jim was  passionate in his support for Iowa State, funding several scholarships per year.  Jim was a devoted husband,  father, and grandfather.  Survived by his loving wife of  64 years  Karen  (Christensen)  and  children  Mark  (Faamati),  Steven  (Tammy)  and  Ellen  (Michael),  grandchildren: Christopher (Aubrey), Shannon (Kyle), Casey and Parker, great‐grandchildren: Levi  and Leti. Sister Barbara (John).     Preceded in death by son Curtis and parents:  Virgil (mother)  and Eldridge (father), Sister Marilyn (Wendell) and Brother Kay (Colleen). A celebraƟon of life will be held April 18, 2024 at Rudy’s Grill in White Bear Lake, 4‐8pm.  This  would have been Jim’s 90th birthday.   Out of Jim’s love of music, memorials may be made to  Orchestra Hall, Minneapolis, MN. 

A Memorial Tree was planted for James
We are deeply sorry for your loss ~ the staff at Cremation Society of Minnesota
Share Your Memory of